Прочитайте, как обстоят дела у сайта Дневников и как вы можете помочь!
×
05:03 

Не прошло и полгода...

North (aka Frizzz)
Незаконченные фики есть зло (с).
Название: Сработаемся…

Бета: Sever

Рейтинг: R

Жанр: не графическое PWP, вдобавок отягощенное сюжетом.
Коммент: Написано по заявке Джедайт, с условием написать героев IC.

Вводные данные: «Шульдиху будет 19, а Кроуфорду 22. Обоим им вручают по повестке о том, что они отныне работают в паре. Раньше товарищи много друг о друге слышали, пару раз видели друг друга на тренировках в центре обучения, большая часть информации - сплетни и домыслы тех, кто имел с ними дело. Оба планировали работать сольно и нешибко довольны таким положением дел.»
Сорри, НЦа не вышла.

Краткое содержание: Первый раз.


Это было трудно назвать браком. У них не было, да и не могло быть детей, они не хранили верность друг другу, они не жили и не спали вместе, они изводили друг друга и лгали друг другу. И все-таки, несомненно, оставались парой. Вы ведь знаете, о ком я веду речь? Так вот, на самом деле все было совершенно не так.


Ждать пришлось самую малость. Даже не пользуясь даром, он уже знал, что сейчас они наконец-то встретятся. Высокий рыжий парень скользил по залу, заполненному народом, совершенно не прилагая усилий. Такое впечатление, что толпа сама расступалась, давая ему пройти. Полупустая дорожная сумка была небрежно закинута на плечо. Усталое равнодушное лицо обрамляли длинные прямые волосы, время от времени телепат встряхивал головой и отбрасывал их назад, чтобы хоть как-то укротить буйство прически. Подойдя почти вплотную, он улыбнулся, демонстрируя безупречные зубы.
- Кроуфорд. Эй, я вовремя.
- Добрый день. - Молодой мужчина в костюме-тройке не сразу протянул ему руку для пожатия, видимо, сомневаясь, что она будет принята. - Шульдих.
Тем не менее, тот, кого назвали Шульдихом, с энтузиазмом пожал сухую крепкую ладонь и тут же заявил:
- Ты ждал, что я опоздаю.
- Тебе говорили, что без разрешения лезть в чужую голову нехорошо? - Кроуфорд насмешливо склонил голову и пожал плечами. - Да, ждал. Видишь, я и так честен с тобой. Можешь счесть это проявлением моей доброй воли.
- Да-да. Любопытство сгубило кошку и всё такое... Больше не буду, сам понимаешь, что я должен был посмотреть. Извини, не удержался. А вообще, мне говорили...
Словоизлияние рыжего было прервано объявлением о начале посадки на рейс.
- Ты даже позаботился о билетах? Как мило, - принимая прямоугольник плотной бумаги из рук компаньона, Шульдих снова расплылся в улыбке. - Ты уже все спланировал, да?
- Еще не все. Я надеюсь, тебе не забыли сказать, что ты должен следовать моим указаниям? - судя по всему, Кроуфорд не собирался разделить мнение своего компаньона о том, что им предстоит увеселительная прогулка, а не работа.
- Конечно. Рут мне все уши прожужжала: Кроуфорд - то, Кроуфорд - сё. Ты и правда так крут, как они о тебе думают?
- Нет. Они ошибаются. Я гораздо, гораздо круче. - Кроуфорд шел вдоль поезда, выискивая нужный вагон. Казалось, кроме табличек с номерами, его ничего не интересует, но Шульдих понимал, что от его внимательного взгляда не ускользнет ни одно подозрительное движение. Конечно, на них, молодых и привлекательных, обращали внимание. Лениво касаясь самых поверхностных мыслей окружающих их людей, Шульдих был абсолютно уверен - здесь им ничего не угрожает. Телепат старался идти вровень с широко шагающим Кроуфордом.
- Я знал, что ты так скажешь. Приятно иметь дело с профессионалом, – он подмигнул какой-то девице, пялящейся на них особенно откровенно.
- Наш вагон.
В двухместном купе Шульдих сбросил с плеча сумку, с наслаждением потянулся и почти упал на мягкое сиденье. Обитые плюшем широкие полки и столик с минимальным количеством посуды пока еще тонули в полутьме. Кроуфорд, вошедший следом, шагнул к окну и задернул занавески. Телепат проследил за его движением заинтересованным взглядом, но комментировать не стал. То ли и правда устал, то ли счел, что, оказавшись наедине, можно прекратить строить из себя лучащееся дружелюбием создание. Свой кейс Кроуфорд сразу же разместил в багажном отделении, не оборачиваясь, протянул руку, и после секундного замешательства Шульдих догадался, что провидец ждет, чтобы он подал ему свою сумку. Что Шульдих и сделал. Вначале он немного пожалел, что не убрал свои вещи сам, ведь не маленький, мог бы и догадаться, но переживать по этому поводу причин у него не было, более того, было даже приятно, что кто-то заботится о таких мелочах. Взяв со столика пол-литровую бутылку с питьевой водой, он придвинул к себе стакан, протер его салфеткой, плеснул воды, помедлил, добавил еще немного, а потом взглянул на Кроуфорда, который уже успел устроиться на сидении напротив:
- Будешь? - дождавшись кивка, телепат повторил всю операцию со вторым стаканом. Налил воды примерно до половины и протянул попутчику. - Ну, за знакомство?
Поезд тронулся.


* * *


Ели они молча. Ужин, пусть и разогретый в микроволновке, оказался вполне съедобным: цыпленок - мягким, а овощи - хрустящими. Отсутствие хорошего кофе пришлось компенсировать крепким чаем, единственным достоинством которого и была вышеупомянутая крепость.
- Поговорим? Я экранировал помещение. Не бойся, – телепат отставил пустой стакан и смял обертку печенья. – Ты обещал быть честным. Почему поезд?
- Разве? Много причин. Одна из них – движущийся поезд отследить гораздо труднее, чем человека, остановившегося в гостинице.
- Если только не ехать в соседнем купе. Нет. – Шульдих примиряюще вскинул руки в ответ на быстрый и внимательный взгляд своего попутчика. - Нами никто не интересуется. Разве что проводница. Ты ей понравился.
- Я на работе. Надеюсь, что ты не доставишь мне проблем?
- Ладно уж. Раз ты моя служба безопасности… Обещаю сегодня ничего не предпринимать.
- Мне запереть купе?
- Нет, папочка. – Шульдих взъерошил волосы. – Еще так рано. Пойду проветрюсь.
Вернувшись, он застал Кроуфорда в коридоре, ожидающего, пока проводница застелет кровати. Девушка вышла, унося с собой упаковки из-под еды. Шульдих втиснулся обратно в купе и растянулся поверх покрывала, повозился, устраиваясь удобнее, закинул руки за голову:
- Романтика. Жаль, что это не Восточный экспресс.
Кроуфорд усмехнулся. Самыми уголками губ, без ехидства или какого-либо высокомерия:
- А тебе бы этого хотелось?
Шульдих пожал плечами.
- Не знаю. – Он кивнул в сторону черного прямоугольника монитора в углу: - Будешь просить у проводника что-то посмотреть?
- Нет, я бы лучше поспал, с твоего разрешения.
- Мы так и не обсудили, что будем делать…
- Давай завтра. У нас еще будет время.
- Ты и правда собираешься заснуть? – Шульдих демонстративно взглянул на часы.
Кроуфорд поднялся и начал раздеваться.
- Просто в последнее время редко удается выспаться. Работы много.
- Это точно. Рут совсем меня загоняла.
- Ты жалуешься? – Кроуфорд насмешливо вздернул бровь. Пиджак и галстук перекочевали на вешалку.
- Нет. Но раньше это было куда веселее. Может, я старею? – телепат зевнул.
Под рубашкой у провидца оказалась белоснежная майка, выгодно подчеркивающая смуглый оттенок кожи. Шульдих покосился на широкие плечи, под кожей лениво перекатывались рельефные мускулы.
- Теперь я знаю, за что тебя так любят женщины! – Шульдих даже приподнялся на локте.
- Тебе не кажется, что подобные комментарии - это не очень вежливо с твоей стороны.
- Может, мне еще выйти? – телепат надулся.
- Ты собираешься спать в одежде? – провидец щелкнул пряжкой брючного ремня.
- Ну, я не собираюсь устраивать для тебя стриптиз. Тут для этого слишком мало места. – Сам Шульдих смотрел с интересом, почти жадно, только в последнюю секунду отвел глаза. – И музыки нет.
- Я запомню. – Кроуфорд погасил светильник со своей стороны и отвернулся к стенке. – Спокойной ночи.
- Спокойной. – Еще пару минут Шульдих лежал, просто пялясь в потолок и слушая ровное дыхание с соседней полки. Потом стащил с себя свитер, на секунду засомневался, стоит ли оставить футболку, но потом снял и ее, выпутался из джинсов. Засунул в кроссовки носки. Укрывшись легким одеялом, он снова уставился в потолок, размышляя о том, что пока все идет не так плохо, как представлялось ему вначале. Под мерное раскачивание поезда он сам не заметил, как уснул.


* * *


- Смотри, смотри! Вон, идут! – довольно болезненный тычок в бок одноклассника локтем Шульдих перенес стоически, даже не попытавшись отплатить ему чем-то подобным. Он нарочно отвернулся в другую сторону - можно подумать, что телепату нужны глаза, чтобы знать, что группа выпускников сейчас в школьном тире будет сдавать зачет по стрельбе. И им еще повезло, что они оказались свидетелями. У этих молодых людей есть чему поучиться. Шестеро самых лучших, гордость школы. Самому Шульдиху еще три года до выпускного класса. Вот уж тогда он всем покажет, тогда какие-нибудь малолетки так же будут смотреть на него, лучшего телепата Розенкройц, и пускать слюни.
- Ух ты, это же сам …! Первым стрелять будет. Шульдих, да повернись же ты, наконец!
Конечно, это он. Кто же еще так уверен в себе? Шульдих думает о том, какой Кроуфорд высокий, и челка длинная, так и норовит залезть в глаза, наверное, мешает, когда он наклоняется чтобы что-нибудь написать. А потом провидец поворачивается и смотрит прямо на телепата. У него взгляд змеи и медовые глаза. Точно, цвета темного, гречишного меда, самого сладкого, какой только можно представить, чуть с горчинкой, но не приторного. Шульдих однажды такой пробовал, давно, в детстве. И улыбка на красивых, пусть и немного тонких губах. Улыбается Кроуфорд тоже сладко, и пистолет в его руке ни чуточки не дрожит. Кажется, что дуло смотрит прямо в лицо. Еще секунда, грянет выстрел, и одним телепатом в Розенкройц станет меньше. Шульдих задерживает дыхание. Щелчок взводимого курка настолько громкий, что он не выдерживает - сглатывает… и просыпается.
Утро, в купе светло. За по-прежнему задернутой занавеской проносятся по-осеннему пустые виноградники, чьи-то сады и аккуратные маленькие коттеджи за невысокими живыми изгородями. По инерции телепат тут же обшарил ментальное пространство в поисках источника угрозы. Кроуфорд был совсем близко - только что вышел из купе и удаляется по коридору в сторону туалета. У него хорошее настроение и никакого оружия с собой. Удивляясь самому себе, Шульдих сел на кровати и принялся натягивать одежду. Школа не снилась ему уже давно, да и особой зависти к Кроуфорду он раньше не испытывал. Да, лучший на курсе, одаренный провидец, прекрасный спортсмен, любимец начальства. Но ведь он и сам такой, ничем не уступает какому-то выскочке, который всего-то и может, что лучше него махать кулаками да предсказывать будущее, которое, может, сбудется, а может, нет. А на самом деле упрямый американец не видит дальше своего носа, иначе зачем ему очки.
Шульдих прислушался к провидцу повнимательнее. Он не был закрыт. Обыкновенная для каждого человека смесь из чувств и образов, непрерывным потоком текущих сквозь сознание: ощущение прохладной воды на только что выбритой коже, недовольство любопытством, граничащим с навязчивостью, проводницы и образ самого Шульдиха, едва прикрытого тонкой тканью простыни. А вот это уже интересно, при том, что спящий телепат не вызывал у провидца никаких чувств, ни малейшего проблеска интереса – совсем ничего. Как будто тот ехал в купе совершенно один. Это раздражало, более того, было в корне неправильно. Шульдих мог смириться с тем, что ему завидуют, его опасаются, любят или ненавидят. Все равно, что, - за годы в Розенкройц он привык быть в центре внимания. Мог ответить на любое чувство, дать отпор любым посягательствам. Но на самом деле не переносил только одного – когда его игнорируют. Должен же он вызывать в Кроуфорде хоть какую-то реакцию, не может человек по-другому. Если только… эмоции не перенесены на более глубокий уровень сознания.
Шульдих вышел из купе и облокотился на перила, ожидая, когда вернется Кроуфорд. Через пару минут провидец появился из-за двери, отгораживающей тамбур от остального пространства вагона. Шульдих направился навстречу. Когда Кроуфорда достаточно приблизился, Шульдих поднял руку и погладил его по гладкой щеке, благоухающей лосьоном, успел поймать его удивленный взгляд, обворожительно улыбнулся и бросил, просачиваясь мимо:
- Будь так добр - закажи мне чай.
Секунду он мог чувствовать, как в ментальном фоне Кроуфорда возник всплеск чего-то похожего на ярость и одновременно на восторг, а потом снова воцарилась тишина. Так затихают круги на поверхности пруда от брошенного безжалостной рукой мелкого камушка. Значит, отклик на его персону у провидца все-таки есть, только Кроуфорд, знакомый с методикой работы телепатов не понаслышке, решил, что лишнего Шульдиху знать не положено. Телепат ухмыльнулся самому себе в зеркале. Он и не сомневался, что Кроуфорд достойный противник.


* * *


Вернувшись в купе, Шульдих застал Кроуфорда, распутывающего кабель для подключения к сетевой розетке. Рядом с включенным ноутбуком на столике лежали один целый и один распакованный «дорожные сухие завтраки». Вскрытая коробка уже лишилась половины содержимого. Рядом остывал стакан с крепким чаем. Увлеченно тыкая в кнопки, Кроуфорд, казалось, не заметил появления напарника. Потому что снова не высказал ни радости, ни недовольства. Шульдих сдвинул с окна занавеску и погладил пальцем горячий бок стакана.
- Спасибо.
Если бы он не смотрел в этот момент на провидца, то вряд ли бы заметил кивок, таким незначительным был наклон черноволосой головы. Вздохнув про себя, телепат принялся шарить в своей коробке.
Через несколько минут Шульдих устал жевать молча, ожидая, пока Кроуфорд разыщет что-то в Интернете.
- Где мы остановимся? Ты уже выбрал отель?
- Нет. Сейчас... – Кроуфорд ткнул пальцем в экран ноутбука. – Пожалуй, остановимся в этом. Он недалеко от центрального офиса «Техспейс». Судя по их страничке в сети, это частная гостиница. И там должны быть места, сейчас забронирую нам номер.
- Номер? Один?
- Я же сказал, что не собираюсь выпускать тебя из поля зрения.
- Но после переговоров… А вдруг я захочу развеяться? Париж – город любви, ты в курсе?
- Вот после переговоров и развеешься. Потом можешь хоть в другую гостиницу съехать, а до тех пор, будь любезен, оставайся в поле зрения.
- Я всего лишь должен проследить, чтобы сделка состоялась и что ни один из партнеров не свернет в сторону в самый ответственный момент.
- Так и следи. А я всего лишь должен обеспечить твою безопасность.
Шульдих демонстративно отвернулся к окну. Он знал, что прямого приказа у него нет, но неофициально старшим в их паре назначен Кроуфорд. Не то чтобы Шульдих был против этого, но одному ему бы работалось не в пример свободнее, чем если бы он был вынужден согласовывать свои действия с кем-то еще. Особенно, если этот кто-то, похоже, собрался насладиться дарованной ему властью на полную катушку.
- Кстати, ты не находишь, что для человека, присутствующего на заключении контракта на сумму, превышающую годовой бюджет небольшого государства, ты одет неподобающим образом? – Кроуфорд окинул напарника взглядом, который ясно давал понять, что возможность отдавать приказы его очень даже устраивает.
- А что такого? Нормальная одежда, качественная. – Шульдих оглядел себя. – К твоему сведенью – это очень дорогой свитер – кашемировый. Чем он тебе не нравится?
- Ты действительно планируешь заявиться в «Техспейс» в таком виде? – Кроуфорд демонстративно взглянул на часы. До прибытия оставалось еще двадцать минут, поезд уже сбросил скорость, и теперь за окном медленно ползли пригородные районы французской столицы.
- Я могу сделать так, что охрана не обратит на нас никакого внимания. – Шульдих пожал плечами. – Мы можем пойти туда совершенно голыми, и нас пропустят без звука.
Закрыв крышку ноутбука, Кроуфорд достал дорожную сумку и убрал технику в чехол.
- Костюма у тебя с собой, разумеется, нет.
- Разумеется, – огрызнулся Шульдих. - Это ты выглядишь как ходячая реклама американской мечты. Мне не идут костюмы.
- А ты в курсе, что Париж еще и столица моды? – передразнил его провидец. - Переговоры начинаются в двенадцать. Я думаю, мы успеем решить этот вопрос.
В купе постучались. Проводница, не дожидаясь ответа, распахнула дверь.
- Господа, мы подъезжаем. Приготовьтесь, пожалуйста.
Подхватив свои сумки, они вышли из купе на залитый солнцем перрон. Вокруг царили суета и сутолока, как на любом вокзале. Шульдих сморщил нос: слишком резким был запах жженого дизельного топлива, нагретого ярким солнцем большого количества железа - амбре, отнюдь не смягченное присутствием большого числа нервничающих людей.
- Ты в порядке? – Кроуфорд поправил на плече ремень. – Идем. До отеля возьмем такси.


* * *


Первый же магазинчик, под вывеской «Мода для современных мужчин», встретил их обилием зеркал, никелированных стоек с одеждой, скрытыми в нишах светильниками, в выгодном свете подающими аккуратные стопки рубашек и трикотажа, стеклянными стеллажами, уставленными тщательно подобранными аксессуарами, и галстуками, завязанными причудливыми узлами. Все дорого и неброско, как и полагается дому престижной марки с отличной репутацией.
Стоило им войти и оглядеться, как словно возникшая из воздуха продавец с вежливой улыбкой осведомилась, чего бы они хотели. Кроуфорд пошел вдоль вешалок, выбирая то, на что падал взгляд.
- Это, это, – он показывал вещи, которые девушка тут же снимала с вешалок и относила в примерочную Шульдиха. – И еще этот костюм, пожалуйста. Думаю, что вот эта рубашка тоже подойдет. Еще нужны туфли. Есть у вас что-то подходящее?
Блондинка кивнула. Ее напарница, до этого стоящая за кассой, выскользнула в соседнее помещение и вернулась с несколькими коробками, вооруженная длинным обувным рожком.
- Постарайся выбрать что-то здесь, потому что у нас очень мало времени, чтобы обойти все магазины. – Кроуфорд остановился у стойки с галстуками, что-то прикидывая про себя.
Шульдих только хмыкнул и скрылся в примерочной. Игра началась.
- Я. Тебя. Предупреждал, – раскрасневшийся Шульдих, вынужденный уже сорок минут изображать манекен, раздраженно шипел на хорошенькую, в общем-то ни в чем не виноватую, продавщицу. Немец отверг всё: либо вещь была не слишком подходящего цвета, не сочетающаяся с его броской внешностью, либо ткань оказывалась чересчур дешевой, а модель имела излишне простой покрой. Телепату не нравилось ничего. Как подозревал Кроуфорд, большинство претензий были беспочвенны и имели своей целью досадить провидцу просто по той простой причине, что Шульдих был вынужден находиться в этом месте совсем не по собственному желанию.
Щеки девушки были залиты румянцем не хуже, чем у самого Шульдиха. Она запыхалась, поднося все новые и новые образцы, каждый из которых весил весьма прилично. Кроуфорд, наблюдавший всю эту вакханалию из глубокого кожаного кресла, только качал головой. Телепат явно испытывал его терпение.
- Хорошо. Если нет возможности выбрать костюм целиком, мы выберем что-то менее строгое, – наконец провидец отставил чашку на кофейный столик и поднялся на ноги. – Я сам посмотрю.
Он окинул взглядом магазин, на секунду задумался, потом подхватил с ближайшего манекена однобортный серый пиджак, сильно приталенный и удлиненный, больше похожий на топовую, чем на классическую модель. Добавил в комплект белоснежную рубашку и светло-серый атласный галстук. Брюки на телепате остались от предыдущего костюма и неплохо сочетались пиджаком.
- Быстро одевайся, – в примерочной Кроуфорд протянул вещи Шульдиху с таким видом, что тот не посмел ослушаться. Угрозу во взгляде провидца было сложно принять за проявление дружеских чувств. – Я хочу посмотреть.
- Вуайерист чертов, – пробормотал Шульдих. Под пристальным взглядом он оделся за две минуты, перекинул через шею галстук и замер. - Я никогда не носил это…
Он уже открыл рот, чтобы позвать на помощь продавца, когда Кроуфорд взялся за воротник рубашки и потянул вверх. Прохладные пальцы на мгновение коснулись шеи и осторожно погладили ее. Всего мгновение, прикосновение было настолько мимолетным, что через минуту Шульдих тут же засомневался, было ли оно... Кроуфорд взялся за галстук и потянул на себя, уравновешивая концы, как бы невзначай заставляя Шульдиха сделать шаг вперед, чтобы встать ближе. Телепат немедленно попытался прочитать его мысли. Безмятежность, царившая в голове Кроуфорда, была настолько всеобъемлющей, словно и не было целого часа, в течение которого Шульдих старательно пытался вывести провидца из себя. Виндзорский узел получился таким как надо: ни больше, ни меньше. Пальцы снова коснулись шеи телепата, когда Кроуфорд опускал воротничок в прежнее положение. Это что, была ласка? Кроуфорд развернул его к зеркалу. Одежда сидела идеально.
Шульдих рассеянно улыбнулся, встретившись с напарником глазами в зеркале.
- Мы выбрали. Подготовьте всё. Я хотел бы, чтобы можно было надеть это прямо сейчас, – Кроуфорд уже покинул примерочную и обращался к продавцу.
- Конечно, подождите несколько минут. Сейчас все сделают, – девушка явно вздохнула с облегчением. - Еще кофе? Или, может быть, хотите перекусить? Я могу что-то заказать из соседней булочной…
Кроуфорд покачал головой.
- Нет, благодарю вас.
Девушка кивнула и отошла к кассе.
Шульдих не спешил опуститься вслед за провидцем на диван. Стоя рядом, он предложил:
- Может, так пойдем? У нас осталось всего тридцать минут.
- Успеем. Здесь только площадь перейти, и мы в офисе.
Когда за их спинами закрылась стеклянная дверь, Шульдих немного ослабил петлю галстука и пожаловался:
- Кроуфорд, я выдохся. Клянусь, что если эти дельцы не уложатся с подписанием за сегодня, то я вскипячу им мозги.
Кроуфорд придержал его за локоть.
- Не торопись. У меня такое чувство, что контракт тут совсем не главное…


* * *


- Кроуфорд, я чувствую себя голым. Может, мне журнал взять почитать?
В комнате для переговоров участники совещания деловито раскладывали документы и подсоединяли принесенные с собой ноутбуки. Мужчины негромко переговаривались между собой, занимая места за столом, поставленным буквой «пэ». По одну сторону оказались представители «Техспейса», по другую, соответственно, команда «Сафран Групп». Каждая из рабочих групп насчитывала не больше пяти человек, чему телепат искренне порадовался.
Шульдих и Кроуфорд выбрали места посередине, перед экраном, на который проектор транслировал заставочную картинку с эмблемой будущего проекта. Каждому их них был выдан бейдж с обезличенным «Наблюдатель», который, согласно этикету, должен был быть прикреплен на лацкане пиджака. Шульдих, опустившись в низкое кожаное кресло, созерцал окружающую его суету, не предпринимая никаких активных телодвижений. Кроуфорд вытащил из чехла ноутбук и потянул из специальной ниши в столе хвост сетевого шнура. Шнур почему-то оказался коротким, так что провидец был вынужден пододвинуть кресло ближе к Шульдиху, чтобы работать было удобно. Свое Шульдих отодвигать не стал.
- А где же чудесные папки для бумаг с оригиналами договора? Они что, вообще не собираются ничего подписывать? – телепат искренне пытался заинтересоваться происходящим. Получалось плохо, ибо он был настроен завершить работу еще до ее начала. Вот бы и остальные думали так же. Но, похоже, день обещал быть долгим, заседание утомительным, а Кроуфорд ничего не собирался делать для того, чтобы это изменить.
- Потом принесут. Сначала будет презентация проекта, секретари зачитают основные положения договора, все выразят устное согласие и только в конце уже будут ставить подписи, – провидец вводил пароль с электронной карты, чтобы войти в систему корпорации.
- Вообще-то, все наверняка уже оговорено десять тысяч раз. Мы могли бы придти к обеду, к самому подписанию.
- Посиди, послушай, это полезно. Через час они уже будут так расслаблены, что ты без труда сможешь прочесть каждого.
- Если не расслаблюсь сам… - Шульдих полистал ежедневник в толстых корках, который положил перед ним Кроуфорд. – Может, мне пока погулять сходить? На часок.
- Шульдих…
- Уж и пошутить нельзя. - Шульдих заглянул в экран ноутбука провидца. - Дашь в тетрис сыграть разок?
Провидец фыркнул. Именно так Шульдих решил охарактеризовать этот низкий глухой звук, который ему чрезвычайно понравился. Телепат уже прикидывал, что бы еще сказать такое, чтобы Кроуфорд повторил его, но именно этот момент выбрал исполнительный секретарь, высокий молодой человек с жемчужной заколкой в галстуке, чем-то похожем на галстук самого Шульдиха, для объявления о начале совещания. Разговоры смолкли. Все повернули головы в сторону докладчика.
Пока присутствующих представляли друг другу, Шульдих ненавязчиво поинтересовался, не стоит ли скрыть их присутствие, чтобы не вызвать ненужных вопросов. На что получил в ответ от провидца:
- Нет, все официально. В протоколе, конечно, не будет зафиксировано, но нас представят как независимых свидетелей. Не переживай, мы здесь на вполне законных основаниях.
- И сколько Эсцет желает получить в долю?
- Это не наше дело. – Провидец на некоторое время замялся, стоит ли обсуждать этот вопрос с телепатом, но потом кивнул. – Но, думаю, немало, если не всё. К тому же у «Сафран» имеется замечательный исследовательский комплекс, так что интерес вполне обоснован.
- Но почему бы им не купить процент акций? Зачем такие сложности?
- Скорее всего, они просто не хотят огласки. Такие вещи, как смену владельца контрольного пакета, невозможно скрыть.
Шульдих прислушался к своим ощущениям.
- На первый взгляд среди них нет ни одного не то что паранорма, но и обладающего латентными способностями, они всего лишь люди. Каким образом они собираются все это контролировать?
- Этого я не знаю, да и меня не касается. Может, займешься делом?
- Ладно. – Шульдих прикрыл глаза. - Посмотрим, что у нас тут…


* * *


Слушай, интересно получается. – Шульдих неспешно тянул кофе из маленькой чашки в комнате для отдыха. – Никто из них не в курсе, что наша организация вообще существует. Я не обнаружил ни следов вмешательства, ни каких-либо других попыток давления. Они вообще не знают, что такое Эсцет.
Перерыв на ланч затягивался. Обедали делегации отдельно, и сейчас одна группа дожидалась другую, впрочем, не выказывая ни беспокойства, ни удивления по этому поводу. Наоборот, кажется, все радовались передышке в череде монотонных докладов, сплошняком состоящих из цифр, графиков, таблиц и прочих показателей успешности будущего сотрудничества. На вкус Кроуфорда, кофе был слишком крепким, но он намеренно игнорировал поставленные перед ними сервис-обслугой сахарницу и молочник.
- А что касается всего остального?
- Обычные задерганные мужики, которые много работают и мало спят. Вон, от секретаря на днях по этой причине любовник ушел. А всего-то парень пару раз «не смог», устал, бедняжка. Теперь он вообще на работе сосредоточиться не может. – Шульдих отставил чашку и взял с подноса бисквитное печенье. - Хи, любовник, да? Клёво.
Кроуфорд поморщился.
- Перестань… Чего особенного?
- Я думал, у таких не бывает… - возразил Шульдих, надкусывая сладкий прямоугольник.
- А они что, не люди, что ли?
- Да в том-то и дело, что люди. Даже слишком. Скажи, ты ведь обучался, чтобы противостоять таким, как я?
- Конечно. По мере возможностей.
- Ты знаешь и методику уклонения, и замещение мыслей, и прочие технические приемы. Не отрицай, в поезде ты так делал.
- К чему ты ведешь?
- Они словно не совершают сегодня сделку всей своей жизни. Их мысли такие же однобокие и монотонные, как если бы они находились под воздействием внушения. Деньги, деньги, много денег…
- Они так привыкли.
Шульдих сделал последний глоток из чашки и промокнул салфеткой рот.
- Пожалуй, я утешу вечером того брошенного… Он мне нравится.
Кроуфорд покачал головой.
- Глупо. К тому же тебе его булавка для галстука больше нравится, чем он сам.
- Откуда ты… Хотя ладно. И галстуком мы тоже займемся. Тем более что у меня теперь свой есть. – Шульдих демонстративно пропустил меж пальцами атласную ткань. - Кроме того, чтобы болтаться без дела, ему можно найти гораздо лучшее применение. Представляешь, что будет, если сложить два галстука вместе?
Шульдих протянул руку к названному предмету гардероба, обвивающему шею у провидца.
- Шульдих! – Кроуфорд несколько повысил голос, но избегать прикосновения не стал, а упрямый телепат сделал вид, что не слышал предупреждения.
- Например, можно привязать к… - он закатил глаза, стараясь придать лицу мечтательное выражение. - Я что-то не помню, какая спинка у кровати в нашем номере?
Телепат чувствовал, что Кроуфорд почти купился на серьезность тона. К сожалению, только почти. Если бы у него было чуть больше времени… Впрочем, Шульдих вполне заслуженно считал себя мастером провокаций. Провидец привлекал его, пожалуй, и раньше тоже, но мысль о возможности получить желаемое начала формироваться вот только сейчас. Шульдих пододвинулся на несколько дюймов ближе. Объект его интереса сложил руки на груди и поинтересовался с самым мрачным видом.
- Шульдих, объясни мне, почему я вообще с тобой это обсуждаю?
- Потому что обсуждать секс гораздо интереснее, чем бесконечно слушать сказки о том, как все будет хорошо, если пара импотентов испачкает чернилами несколько листов гербовой бумаги.
- Ты циник. – Кроуфорд улыбнулся.
- Ага, а еще телепат. Идем, перерыв закончился. Кажется, эти обжоры наконец появились. Сюда направляется наш сладкий мальчик. Ты же не хочешь, чтобы я попользовал его прямо здесь?
Наградой ему стало уже знакомое фырканье. Шульдих блаженно потянулся. Нужно только немного потерпеть.
Он сам не ожидал, что его так захватит эта идея – затащить Кроуфорда в постель. Через час он был уверен, что хотел этого с самого начала. Просто ему нужно было немного времени, чтобы осознать этот факт. Партнер с красивым, сильным телом, наверняка опытный. И отказа не будет. В конце концов, вернувшись в Берлин, они просто разбегутся в разные стороны. Никто никому не должен. Осталось чуть-чуть дожать ситуацию.
Они вернулись на свои места, и все пошло прежним порядком: цифры сменяли графики, на смену им приходили рисунки, фотографии и все в таком роде. Кроуфорд уткнулся в монитор, читая какой-то документ, Шульдих, которого предоставили самому себе, от нечего делать принялся разглядывать присутствующих. Это быстро надоело. Некоторое время он пытался слушать докладчика, но монотонный голос почти усыпил его, встряхнувшись, снова пробовал читать мысли бизнесменов, но больше ничего стоящего так и не обнаружил. Потом он начал ерзать в кресле, пока раздосадованный тем, что его все время отвлекают, Кроуфорд не обратил на него внимание.
- Шульдих, в чем дело?
- Совсем тоска. Может, мне заставить кого-нибудь из них сплясать на столе? Уверяю тебя, остальные даже не заметят этого.
- Не рекомендую. Или ты можешь воздействовать и на камеры тоже?
- Камеры? – Шульдих покачал головой. - Нет, на камеры не могу. А что, нас снимают?
- Тут, скорее всего, ведется прямая трансляция, так что веди себя достойно. Уже недолго осталось.
- Я буду сидеть тихо-тихо, как мышка в норке. Уютной… жаркой… тесной норке… - на последней фразе телепат понизил голос до интимного шепота.
- Шульдих… - провидец укоризненно нахмурил брови.
День неумолимо клонился к вечеру. Презентация была завершена на той высокой пафосной ноте, которая обычно венчает все подобные проекты: заверении присутствующих в совершеннейшем друг к другу почтении и долговременном сотрудничестве на благо всех и вся. К облегчению Шульдиха, наконец-то принесли заранее составленное доверительное соглашение. Пока присутствующие ставили на нем свои подписи, Кроуфорд извлек из дипломата печать, упакованную в бордовый сафьяновый мешочек, и подушечку для оттисков. Чернила тоже оказались красными. Рядом с большими буквами «Одобрено» красовалось факсимиле в виде лигатуры Эсцет.
- Замечательно, - промурлыкал Шульдих, наблюдая обратную процедуру упаковки печати. – Теперь-то все кончилось?


* * *


- Почему мы не остались на торжественный обед? – раздосадованный Шульдих взмахнул карточкой меню, врученной ему минуту назад невысоким официантом в белоснежном переднике. Сидящий напротив Кроуфорд делал вид, что изучает названия блюд. К сожалению, список был не настолько длинным, чтобы потратить на него много времени, а игнорировать телепата было затруднительно, хотя и забавно.
- Опасаешься, что Хазвис найдет себе другого утешителя?
- Кто-о?
- Доминик Хазвис. Ну, тот бледный юноша... – Кроуфорд выразительно посмотрел на Шульдиха.
Признаться, выяснять имя секретаря телепату и в голову не пришло. К тому же обратить интерес Кроуфорда следовало прежде всего на самого себя. Шульдих примиряюще улыбнулся и отложил в сторону меню.
- Ты уже выбрал? Что закажем?
- Луковый суп?
Шульдих скуксился. Луковый суп не входил в число его любимых блюд.
- А есть что-нибудь менее традиционное?
- Лягушачьи лапки?
- Ты издеваешься, – констатировал Шульдих.
- Выбери сам. Не хочешь? – Кроуфорд снисходительно улыбнулся. - Тогда на двоих ягненка в сливочном соусе, салат, молодой картофель. И карту вин, пожалуйста, - последние слова были адресованы официанту.
- У нас есть минут двадцать. Подведем итоги? – Кроуфорд взглянул на часы, уточняя время.
- Хм. Давай.
- Итак. Наше задание выполнено, отчет принят, и у нас есть немного времени, чтобы…
- Ты уже отчитался? Когда успел?
- Да, отправил, как только подписали соглашение. Нам дали время до завтрашнего полдня.
- Почему? И что потом?
- В двенадцать должны поступить новые указания. Там будет ясно - поедем мы домой или что-то еще.
- А может быть что-то еще? – Шульдих удивленно уставился на Кроуфорда.
Пожатие плечами провидцем можно было толковать и как «да», и как «нет», и даже как «не знаю» тоже.
- Значит, вся ночь в нашем распоряжении?
- Считай это небольшим отпуском. Что планируешь делать дальше? Смотреть город или у тебя особенные планы?
- Особенные. – Шульдих пожурил себя, что ответил на последний вопрос слишком быстро, медленно выдохнул и, выдерживая драматическую паузу, поинтересовался: - Составишь компанию?
Кроуфорд тоже не слишком тянул с ответом.
- Почему бы нет. Если только ты не собираешься куда-нибудь типа Мулен Руж или Лидо.
- Да нет, ничего такого. Может быть, немного пройтись, немного выпить… - Шульдих похвалил себя за то, что даже почти не соврал. – А потом пойти в гостиницу. Годится?
- Годится. Давай попробуем, как тут готовят мясо. Пахнет, вроде бы, неплохо.
Выйдя из ресторана, они свернули на тихую улицу с односторонним движением и не торопясь двинулись в сторону гостиницы. Их все время обгоняли: туристы, старающиеся успеть посмотреть как можно больше за меньший промежуток времени, передвигающиеся почти бегом; клерки, которым было совершенно не интересно, что происходит у них под носом, старающиеся как можно быстрее добраться до своих квартир; иногда попадались никуда не торопящиеся парочки, Шульдих с любопытством прислушивался к каждой такой. Шли молча, обсуждать пейзаж или погоду не хотелось. Молчание нарушил Кроуфорд.
- А я тебя помню. В Розенкройц.
Шульдих изумленно замер посреди тротуара. Это было неожиданно.
- Не может быть. А я думал, ты даже не подозреваешь о моем существовании, – это прозвучало так, словно телепат был замечен за чем-то недостойным и теперь оправдывался.
- Точно. Наглец, который, стоило мне приблизиться, всегда задирал нос. - Кроуфорд кивнул в сторону бистро. – Присядем?
Заказав вина, они выбрали столик на свежем воздухе, несколько в стороне от остальных посетителей. Шульдиху хотелось поговорить, но он не знал, о чем. Подобрать предмет для разговора оказалось непросто. Развивать тему Розенкройц не хотелось, выяснять, кто из них после окончания стал более ценным специалистом, тоже. К тому же Шульдих чувствовал себя польщенным тем, что провидец его запомнил. Но в любом случае он не желал ни хвастаться, ни что-то доказывать. Это было бы так по-детски. А ему хотелось, чтобы Кроуфорд считал его профессионалом, даже если им не доведется пересечься в дальнейшем. Шульдих и сам запомнит этот день. Наверное, повезло, что его послали отслеживать подписание этого контракта. Иначе они бы еще неизвестно сколько лет не увиделись. Уж слишком они разные. Работа, пожалуй, единственное, что могло их объединить.
- Ты всегда работаешь один? – наверное, не стоило задавать этот вопрос, но Шульдих не мог удержаться.
- По возможности.
- Я тоже, но с тобой легко. Я думал, ты совсем другой.
Провидец не ответил, это заставило Шульдиха задуматься: а что если тот обо всем давно догадался? Не мог не догадаться. Или просто не посчитал нужным акцентировать внимание на своих предчувствиях. И что теперь делать Шульдиху? То, что собирался, или, пока не поздно, ему нужно изменить планы? Читать Кроуфорда было бесполезно - его мысли снова ничего не выражали. Влезть глубже значило нарушить что-то важное между ними, что-то, что только начало зарождаться. Сейчас любимая игра в полунамеки и недосказанности раздражала телепата, но он не знал, как перестать в нее играть.
- Кроуфорд. – Шульдих задавил в себе зарождающийся приступ неуверенности.
- Мм? – еле слышно откликнулся провидец.
- Тебя действительно устраивает моя компания?
- Более чем… - Кроуфорд разлил оставшееся в бутылке вино. – Допивай, пора двигаться дальше.
Цепляющийся за каждую фразу Шульдих воспринял эти слова как пророчество.


* * *


- Почти пришли. В номер вино будем брать? – Кроуфорд изучал содержимое своего бумажника. Шульдих прикрыл глаза. Перспектива расплывалась перед глазами, зато рядом стоящие фонари обрели слегка излишнюю резкость, хотя пьяным он себя не чувствовал. Телепат отрицательно покачал головой, и яркие огни бросились врассыпную, словно солнечные зайцы на поверхности взбаламученного пруда.
- Я – пас. Это уже третье кафе, куда мы заходим. Мне кажется, что, тряхни меня, и из ушей польется. - Шульдих поднялся на ноги, оценивая свою устойчивость. Еще не критично, но состояние пограничное. Кроуфорд подержал его.
- Как скажешь. Тогда нам осталось только перейти улицу, и мы на месте.
Дверь в гостиницу открылась по первому же звонку. Пока Кроуфорд забирал со стойки администратора ключи, Шульдих старался представить себе, как все сейчас произойдет. Выходило слабо, то ли потому, что в таком состоянии было трудно связно мыслить, то ли от того, что он вообще не представлял, чего ожидать от Кроуфорда. Не было желания провоцировать на что-то безумное. Наоборот, хотелось чего-то уютного, ласкового, почти домашнего, может быть, потому что плечо, так вовремя подставленное провидцем, было теплым и надежным?
- Телевизор включать?
- Как хочешь…
Кроуфорд убрал в шкаф сумку с ноутбуком, чему Шульдих искренне обрадовался. Опасения, что Кроуфорд спрячется от него, уткнувшись на весь вечер в монитор, не подтвердились.
Шульдих прошел к окну и приоткрыл створку, не в состоянии понять, жарко ему или холодно. Его слегка потряхивало, хмель почти весь вышел. Сожалея о том, что отказался взять еще вина, он честно пытался убедить себя, что он не станет кидаться на провидца, если только тот сам не даст ему повод.
Провидец отправил в шкаф вешалку с костюмом. Но оборачиваться не спешил, делая вид, что проверяет, не мнутся ли брюки.
- Ты первый в душ, хорошо?
- Угу. – Шульдих немедленно скрылся за дверью ванной, обеспечив себе десять минут передышки. – Трус, – обругал он сам себя, хватаясь за пузырек с гелем.
Стараясь не спешить, он намылился, тщательно смыл пену, немного постоял, размышляя, не стоит ли сделать это еще раз. Дверь в ванную открылась. От неожиданности Шульдих едва не дернулся, чтобы ментально ударить, но вовремя остановился.
- Ты тут не заснул? – Кроуфорд, стоящий в дверном проеме, смотрел на него совершенно честными глазами. - Горячая вода еще осталась?
Махровое полотенце, обмотанное вокруг бедер, забавно топорщилось в нужном месте. Шульдих перевел дыхание и молча пододвинулся, давая возможность провидцу встать рядом. Кроуфорд подрегулировал температуру воды и забрал у телепата мочалку.
Ситуация, еще недавно казавшаяся почти неразрешимой, будто гордиев узел, развязалась сама собой. Стояло у обоих. Но никто не спешил дать себе разрядку. Намыленная мочалка путешествовала из рук в руки, вроде бы, исключительно с гигиеническими целями. Когда она бывала занята, то в ход шли ладони. Осторожные, бережные прикосновения очень быстро превратились в попытку пройтись везде, докуда можно было дотянуться. В душевой вдруг стало тесно и жарко. Локти и коленки постоянно наталкивались на твердый кафель стен. В очередной раз приложившись, Кроуфорд скомандовал:
- Пошли отсюда.
Завернувшись в халаты, они вернулись в комнату. Ветерок из приоткрытого окна шевелил занавеску. Пока Кроуфорд прикрывал окно, Шульдих добыл из холодильника бутылку минералки. Ощущение эйфории заполняло телепата, словно пузырьки в стакане. Он посмотрел бокал на просвет.
- Хочешь? – Шульдих повернулся к провидцу, предлагая то ли себя, то ли минералку.
- Хочу… - согласился Кроуфорд, скорее всего, на все сразу.
Дальнейшее запомнилось телепату смутно, оставшись в памяти чередой странных вопросов и не менее странных ответов:
- Целоваться будем?
- Посмотрим…

- Так просто не войдет…
- Кого ты учишь...

- Повернись…
- Ты собрался попробовать на мне всю Камасутру?

- Уф… Дай передохнуть.
- Уже сдаешься?
- Так ты хочешь или нет?

Утро не принесло неловкости. Разбуженный громко хлопнувшей дверцей шкафа Шульдих потянулся. Против ожидаемого, похмелья не наблюдалось. Голова была ясной, а тело немного ломило, как после хорошо выполненной, трудной, но приятной работы.
- Секс – лучший способ снять похмелье, – пробормотал он, переворачиваясь.
- Что?
- Уже пора?
- Скоро.
Вернувшись из душа, Шульдих застал Кроуфорда открывающим одну сетевую страничку за другой. Шульдих немного постоял, раздумывая, имеет ли смысл подойти и напроситься на ласку, но передумал. Не стоит этого делать, было хорошо, но главное – вовремя остановиться.
- Есть хочу, – громко пробурчал он, разыскивая в сумке пару свежих носков. - Ты заказал завтрак?
- Вообще-то, мы его проспали. Перекусим в бистро. – Кроуфорд скептически смотрел, как телепат вытаскивает из сумки одну вещь за другой. - Соберись сейчас, потом у нас будет мало времени. Ты когда-нибудь летал бизнес-классом?
- Ты бронируешь мне билет? Если я еду один, то вполне можно обойтись и…
- Нам. И мы не едем домой.
Шульдих застыл в одном носке и наполовину застегнутой рубашке.
- А куда?
- Лондон. Мы сопровождаем финансового директора «Сафран», точнее документы, которые он везет.
- Так мы вроде не… Это наше новое задание?
- Да, думаю, мы неплохо справились с предыдущим. Я не стал просить другого напарника. Тебя что-то смущает?
Шульдих натянул второй носок и надел туфли. Хорошая пара, хоть и новая, - нигде не жмет.
- Кроуфорд, скажи честно: это ведь не из-за того, что было ночью?
- М-м-м. Ну… нет. Это - хорошее начало. Может быть, не совсем то, что я...
- Ты!.. Кроуфорд, если ты скажешь: «Я все это знал», - я набью тебе морду! Я могу!





Комментарии
2008-02-01 в 23:07 

Джедайт
Пики цели не теряют. (с)
Клаааааааааааасссно!
От души: спасибо!
Пьянящие ребята.
Молодые, горячие и такие себе на уме.
Действительно прекрасная пара!
:hlop:

Только очень хочется продолжения банкета!

2008-02-02 в 04:18 

North (aka Frizzz)
Незаконченные фики есть зло (с).
Не, с продолжением сложно.
Но за похвалу спасибо. Я пыталась соответвтовать.

2008-02-03 в 22:29 

Что Фудзимии хорошо, то Такатори - смерть!
North (aka Frizzz)

Ох, это просто чудо!!!
А от сцены в ванной душа развернулась и опять завернулась! :lip:
Чудесно, просто чудесно!
:red:

2008-02-04 в 00:35 

идеализм, начавший вести свою собственную жизнь
North (aka Frizzz) боже, какая прелесть... Так свежо и уютно... по новому о старом, да...

2008-02-04 в 19:06 

North (aka Frizzz)
Незаконченные фики есть зло (с).
Гю-гюнтер, это хорошо. Значит еще не совсем все для этой темы потеряно.

Adrilll, да, наверное было самое трудно в пятьсот первый раз написать как у них там все начиналось.

Спасибо.

2008-02-04 в 22:32 

идеализм, начавший вести свою собственную жизнь
North (aka Frizzz) было самое трудное в пятьсот первый раз написать как у них там все начиналось.
вам удалось) браво)

2008-02-06 в 03:31 

North (aka Frizzz)
Незаконченные фики есть зло (с).
Adrilll, спасибо. Буду и дальше стараться найти что-то новое. А вдруг получится...

2008-02-14 в 20:05 

Спасти маму, папу и Бэкингема!
North (aka Frizzz)
А можно Вас попросить под кат убрать? А то сообщество очень неудобно просматривать ^_~

2008-02-15 в 03:35 

North (aka Frizzz)
Незаконченные фики есть зло (с).
Текст и так пот катом. Убрать остальное?

2008-02-15 в 08:18 

Спасти маму, папу и Бэкингема!
North (aka Frizzz)
У меня начиная со слов: "Ели они молча. Ужин, пусть и разогретый в микроволновке... " почему-то все не под катом... :hmm:
Блин, может, мой глюк? Но ведь остальное-то почему-то спрятано...

2008-02-15 в 17:47 

Ядан
Сдохну, но жизнь проживу до конца!
какая прелесть!)))

2008-02-15 в 17:55 

North (aka Frizzz)
Незаконченные фики есть зло (с).
Terra Nova, наверное все таки глюк. Я проверила - теги расставлены правильно. Может какая-то ошибка на странице при загрузке пробивается?

Ядан, рада, что понравилось.

2008-02-15 в 18:06 

Спасти маму, папу и Бэкингема!
North (aka Frizzz)
Просмотрела код страницы.
Таки глюк какой-то на самом деле: из-за нового параграфа оно сбилось.
Ну шут с ним, это firefox мой, наверное, капризничает. Не в первый раз ^_~

2008-02-18 в 04:41 

North (aka Frizzz)
Незаконченные фики есть зло (с).
Просмотрела код страницы - о, ужас!
Респект и уважуха по этому поводу.
Сорри за флуд.

   

[Палата номер {ШШШ}есть]

главная